El Faro del Sur

MIAMI; Los Lakers, con James, 10 años después vuelven a las finales del Oeste

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Lake Buena Vista, Florida, EEUU.- El alero estrella LeBron James cumplió su primer objetivo de llevar a Los Angeles Lakers a las finales de la Conferencia Oeste por primera vez desde el 2010 después de vencer este sábado por 119-96 a los Rockets de Houston en el quinto partido de la eliminatoria de semifinales.

El triunfo permitió a los Lakers ganar 4-1 la serie al mejor de siete y acabó con la sequía más larga en la historia de la franquicia angelina en cuanto a su presencia en la competición de las finales.

James también volverá a unas finales de conferencia por primera vez desde el 2018, una espera a la que tampoco estaba acostumbrado después que antes había disputado 10, repartidas seis con los Cavaliers de Cleveland y cuatro con los Heat de Miami.

Es la novena vez que llega a esta ronda en las últimas 10 temporadas; la única ausencia en fase de playoffs fue la temporada pasada, su año inaugural con los Lakers, que se vino abajo debido a una lesión y el equipo no clasificó a la postemporada.

Esta vez si estuvo en plenitud de forma y de nuevo fue el líder indiscutible de los Lakers al aportar un doble-doble de 29 puntos, 11 rebotes, siete asistencias, dos recuperaciones de balón y puso un tapón.

James, que le ganó el duelo individual al escolta James Harden, de los Rockets, encabezó la lista de seis jugadores de los Lakers que tuvieron números de dos dígitos, incluido el ala-pívot reserva Kyle Kuzma, que acabó como sexto jugador al anotar 17 puntos.

Mientras que el pívot Anthony Davis también tuvo un doble-doble de 13 puntos, 11 rebotes y cuatro asistencias que dieron a los Lakers todo el control del juego interior.

El ala-pívot Markieff Morris llegó a los 16 puntos y el escolta Danny Green consiguió otros 13 tantos con los Lakers.

El equipo angelino acabó el partido con 50 rebotes por 31 de los Rockets, que al final volvieron a echar en falta la presencia en la plantilla de un pívot natural que pudiese competir en el juego interior con los hombres altos de los Lakers.

Los Lakers ahora tendrán que esperar a conocer quien será su rival en las finales y que saldrá del ganador de la eliminatoria de semifinales que disputan Lo Angeles Clippers y los Nuggets de Denver, con ventaja de 3-2 para el equipo californiano.

Las finales de la Conferencia Oeste no comenzarán hasta el próximo miércoles, mientras que las del Este lo harán el martes con el duelo entre los Celtics de Boston y los Heat de Miami.

Harden en su línea de jugador falta de definición en los partidos decisivos acabó con 30 puntos, seis rebotes y cinco asistencias como líder encestador de los Rockets, pero sin que pudiese poner al equipo de Houston en la posición de luchar por el triunfo que necesitaban si no querían quedar eliminados.

El ala-pívot Jeff Green con 13 puntos fue el segundo máximo encestador de los Rockets y el base estrella Russell Westbrook acabó con apenas 10 tantos, seis asistencias y cuatro rebotes después que falló 9 de 13 tiros de campo, incluidos los tres intentos de triple que hizo.